Amsterdam est la capitale des Pays-Bas.  Elle est située au cœur de la région d’Amsterdam, regroupant environ 1 350 000 habitants.

Le nom de la commune vient de l’ancien nom néerlandais Amstelredamme évoquant les origines de la ville : la digue (Dam) sur l’Amstel. Petit village de pêcheurs au xiie siècle, la ville connaît une très forte croissance au Moyen Âge au point de devenir l’un des principaux ports du monde durant le siècle d’or néerlandais. Le quartier de De Wallen est la partie la plus ancienne de la ville, qui se développe autour d’un réseau concentrique de canaux semi-circulaires reliés par des canaux perpendiculaires, formant une « toile d’araignée ». Au centre de la vieille ville se trouve, sur la place du Dam, le palais royal d’Amsterdam, construit au xviie siècle, symbole de l’importance de la ville. Guillaume Ier en fait sa résidence en 1815. Depuis , le quartier du Grachtengordel, délimité par le Henregracht, Keizersgracht et Prinsengracht, figure sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Dans cette zone se trouve le renommé béguinage d’Amsterdam, cour arborée et bordée d’habitations anciennes — la plus vieille datant de 1528 environ — abritant en son sein une chapelle anglicane.

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